코알라에 대해 알아야 할 모든 것

코알라. 사랑스럽고 건방지면서 호주를 대표하는 동물이죠. 안타깝게도 코알라의 개체 수는 빠르게 줄고 있습니다. 그리고 이 특별하고 작은 친구를 구하려면 어떤 요소가 영향을 미치는지 문제를 파악하는 것이 중요합니다. 마그네틱 아일랜드 - 방갈로 베이 YHA에서는 코알라에 대한 모든 것을 배울 뿐만 아니라 직접 안아줄 수도 있답니다! 방갈로 베이의 시니어 레인저인 헤일리와 함께 앉아 코알라의 모든 것에 대한 대화를 나눠보았습니다. 지금 바로 확인하고 어떻게 도와줄 수 있을지 알아보세요!

방갈로 베이에서 어떤 일을 하시죠?

시니어 레인저로 승진했을 때부터 정말 많은 내용을 배웠어요. 또 멋진 사람들, 동물과 함께 일할 수 있다는 특권도 누리고 있죠! 매주 수백 명의 사람에게 말할 기회가 있고 우리 복슬복슬한 친구, 비늘이 멋진 친구, 깃털이 아름다운 친구들을 향한 사랑을 나눌 뿐만 아니라 손님들에게 현재 환경을 위협하는 것이 무엇인지, 근사한 동물 친구에게 직접 영향을 끼치는 문제가 무엇인지 교육도 진행한답니다. 또 도마뱀, 뱀, 새, 거북, 그리고 모두가 좋아하는 우리 귀염둥이 코알라와 가까운 거리에서 친밀해질 수 있는 기회도 마련해드리고 있어요.

마그네틱 아일랜드 - 방갈로 베이 YHA의 코알라를 만나보세요!

방갈로 베이 코알라는 보통 하루를 어떻게 보내나요?

방갈로 베이에서 우리 코알라들은 아주 느긋한 하루를 보내죠! 매일 18~20시간을 자는데, 이 생활 패턴을 보면 질투가 다 난다니까요. 매일 아침 완벽한 룸 서비스도 받죠. 물론 침대에서 우아하게 아침도 즐기고요. 저희만의 농장에서 공수한 유칼립투스 잎을 먹이로 주고, 아일랜드 내 코알라 병원에도 잎을 나눠드립니다. 다음 주에 나무를 2000그루나 더 심을 예정이에요!

손님과 코알라는 어떻게 교류하죠?

저는 사람들이 코알라를 가까이서 안아주는 경험을 했을 때 이 특별한 동물로 인해 마음 깊이 감명을 받고 이에 따라 코알라를 적극적으로 보호하기 위한 모금, 연구 및 인식 제고 활동에 더 활발하게 참여할 의사가 생긴다고 믿습니다. 공원에서 실망한 분이 생기지 않도록 코알라 안기 체험이 배낭여행객의 예산에 맞지 않더라도 코알라 우리의 문을 열어서 빠르게 사진을 찍고 우리가 사랑해 마지않는 아름다운 코알라 털을 느껴볼 수 있게끔 해드리기도 하죠. 또 저희 공원은 친절하고 내밀한 공간이니 가이드 투어를 따라 우리 주변을 지나가며 밖에서 코알라를 지켜보는 것도 충분히 가능하답니다.

마그네틱 아일랜드 - 방갈로 베이 YHA에서 코알라를 안아보세요.

퀸즐랜드주만이 유일하게 코알라를 안아볼 수 있도록 허가했다는 것이 사실인가요?

저희 공원을 방문하시는 손님 여러분께 늘 말씀드리는 이야기가 코알라를 안아볼 수 있다는 건 굉장한 특권이라는 이야기예요. 다른 주에서는 금지하고 있거든요. 코알라가 받는 스트레스를 제한하고자 퀸즐랜드는 굉장히 엄격한 규제 하에서만 코알라를 안을 수 있게 했습니다. 코알라를 교대해야 하고, 교류 시간을 늘 측정해 코알라가 하루에 30분 이상 일하지 않도록 해야 하죠. 정말 좋은 근무 조건 아닌가요! 저희 레인저는 스트레스 징후를 이해하도록 훈련을 받지만, 우리 안에서 자란 코알라는 사람들과 깊은 유대 관계를 맺고 있고 손을 타는 데도 익숙하답니다.

방갈로 베이의 코알라를 소개해주시겠어요?

코알라 모두가 각자 개성이 넘치는 친구들인데요, 저희 레인저는 독특하고 작은 친구들을 개별적으로 알아갈 수 있으니 운이 좋은 셈이죠! 페블즈는 아침에 레인저가 안아주는 걸 좋아합니다. 저희가 우리 안을 청소하는 동안 졸졸 따라다니면서 한 번 안아달라고 조르곤 해요. 클라우디아는 우리 작은 슈퍼모델 코알라예요. 언제든 카메라가 어디에 있는지 정확하게 알아채고 매번 최고의 포즈를 취하죠. 토르는 수컷 코알라고 정말 다정다감합니다. 교류 체험 시간이 되어 우리를 열면 손님들이 와서 긁어주는 걸 즐기죠. 또 우리 코알라팀에 새로 합류한 귀염둥이 친구, 코디도 있어요. 아직 어린 코알라로, 1살밖에 되지 않았습니다. 저희 레인저들이 살살 긁어주는 걸 정말 좋아하고 그 와중에 낮잠을 자기도 한답니다!

마그네틱 아일랜드 - 방갈로 베이 YHA에서 아기 코알라 코디를 만나보세요!

가장 자주 받으시는 질문은 뭔가요?

여기에서 코알라가 주목받고 있는 이상 코알라에 대한 온갖 종류의 질문을 받는답니다! 가장 자주 여쭤보시는 질문은 늘 "이 작은 친구들이 유칼립투스에 취하지는 않나요?"일 거예요. 확실히 말씀드릴게요, 유칼립투스 이파리에는 취하게 만드는 성분이 없습니다. 밤 동안 잎을 거나하게 즐기더라도 숙취에 시달릴 일도 없고요! 유칼립투스 잎에는 섬유질이 많고 영양소는 아주 적은 편입니다. 타닌과 같은 독소도 함유하고 있는데 이런 성분은 소화하기가 아주 힘들지요. 즉, 코알라는 이파리를 소화하느라 내내 자면서도 모든 에너지를 다 쓴다는 이야기예요! 코알라의 뇌는 아주 작아서 인간처럼 커다란 뇌를 돌리느라 에너지를 쓸 필요가 없습니다. 하지만 뇌가 작다고 지능이 낮을 거라고는 생각하지 마세요! 굳이 여쭤보신다면, 이 친구들은 천재예요! 생각하느라 시간 낭비할 필요도 없고 삶에 가장 중요한 요소, 온종일 잠자기와 먹기에만 집중하죠! 말씀드렸죠, 정말 천재라니까요!

방갈로 베이에서 이루고자 하는 희망 사항은 무엇인가요?

방갈로 베이 코알라 파크에 방문하고 훈련된 감독자가 함께하는 가운데 코알라를 만날 수 있는 기회를 마련함으로써, 사람들이 여기 있는 야생 코알라를 귀찮게 굴지 않아도 되겠구나 하는 느낌을 받기를 바랍니다. 저희는 열대 분위기로 가득한 보금자리인 마그네틱 아일랜드에서 교육을 제공하고, 사람들이 야생 코알라와 사진을 찍을 기회를 찾으면서 걸어가는 산책로에서 보는 것에 대해 인식을 제고하도록 북돋습니다. 야생 코알라를 만지는 것은 불법입니다. 그리고 여기에서는 훈련된 레인저와 함께 코알라를 안아볼 수 있는 공간도 준비했죠. 마그네틱 아일랜드는 코알라 약 1000마리의 서식지예요. 저희는 이 친구들이 행복하게, 최대한 방해를 받지 않고 살아가기를 바랍니다.

야생에 생존하고 있는 코알라는 몇 마리인가요?

야생 상태로 살아남은 코알라는 80,000마리 이하라고들 합니다. 일부 기관에서는 40,000마리밖에 남지 않았다고도 하고요. 전반적인 코알라의 상황을 말씀드리면 취약종으로 등재되어 있지요. 수많은 조직에서 이 상태를 더 심각한 것으로 끌어올리고자 최선을 다합니다. 이런 상황을 만든 요소는 굉장히 많고 안타깝게도 수많은 요소가 적절하게 평가되지 않았어요.  우리는 코알라 보호에 대해 중요한 기로에 서 있습니다. 이를 최대한 활용하는 것이 우리가 해야 할 일입니다. 

코알라가 직면한 문제는 무엇이 있죠?

완벽한 세상에서는 코알라가 마땅한 생활 양식, 즉 야생 상태로 나무 높이에서 살아갑니다. 현재는 토지 공간 구조 변경, 산림 파괴, 기후 변화, 도시화, 질병의 증가, 그리고 개체가 고립된 탓에 발생하는 유전자 약화와 곤충의 습격을 비롯한 문제를 직면하고 있지요. 이런 문제는 코알라의 세계를 크게 바꿔놓았습니다. 코알라를 사육하는 문제에 대해 논쟁도 많지만, 오늘날 이러한 시설에서 관람객이 코알라에 대해 배우고 코알라 보호를 위해 할 수 있는 일을 알아볼 기회를 제공하는 것도 사실입니다. 호주 또한 우리 환경과 취약한 생태계에 대해 현재 알고 있는 내용을 따라잡지 못한 오래된 정부 정책을 시행하고 있지요.  우리 모두 호주 내 개발 계획 규제를 완전히 개정해야 해요.

일반 배낭여행객이 도울 수 있는 일이 있을까요?

온라인에 들어가 세이브 더 코알라(Save the Koala)를 방문하는 것부터 시작해보시기를 강력하게 추천해드려요. 코알라를 위한 싸움을 함께하도록 도와주는 팁을 많이 정리해둔 사이트거든요. 도로에서 천천히 운전하면서 함께 여행하는 배낭여행 친구에게도 이 정보를 알려주세요. 다친 코알라를 발견했다면 직접 치료하려고 하지 마세요, 상황이 더 나빠질 수 있기 때문입니다. 야생동물 병원이나 관리 단체에 연락해주세요. 어쩌면 여행하는 동안 버스나 기차에서 여유가 생기면, 지나고 있는 지역이 겪는 문제가 무엇인지 구글에서 찾아볼 수도 있겠죠. 또 현지 하원 의원이나 호주 수상에게 편지를 쓸 수도 있어요. 체제에 압력을 가하면 곧 이 사람들도 우리가 야생 생태에 신경을 쓴다는 사실을 깨달을 겁니다. 개개인의 행동이 상황을 바꿀 수 있어요. , 어떤 행동을 하시겠어요?

페블즈, 클라우디아, 토르, 코디를 만날 준비가 되셨나요? 마그네틱 아일랜드 YHA에서 숙소를 예약하세요!

헤일리 소개헤일리는 호주 고유종인 동물을 사랑해 호주 전역을 여행했을 뿐만 아리나 볼리비아의 암부 아리 동물 보호구역에서 봉사활동을 하기도 했습니다. 집으로 돌아온 다음에는 재활 분야에서 틈새시장을 찾았고, 야생동물 수의간호학을 공부하기로 했습니다. 공부를 시작한 1년 차에 방갈로 베이 코알라 빌리지의 레인저 자리에 지원했고, 지금은 여기에서 시니어 레인저로 활동하고 있습니다.

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