쿼카에 대한 재미있는 사실 20가지, 귀여운 사진으로 화룡점정!

로트네스트섬(Rottnest Island)으로 가는 표를 예약하기 전에 (물론, 숙소로는 프레멘틀 프리즌 YHA를 예약하시겠죠?) 이 까불까불한 친구들에 대해 알아둬야 할 모든 사실을 알려드립니다... 그리고 도착하기까지 마음을 따뜻하게 해주는 사진도 몇 장 감상해보세요.

생각보다 큽니다

쿼카를 사진에서 보면 꽤 작아 보이지요. 하지만 사실 작은 고양이만한 크기랍니다. 특히 뒷다리로 서서 쭈우우우욱 서면 말이죠!

섬의 이름도 쿼카에서 유래했어요

쿼카는 그야말로 씬 스틸러입니다. 보금자리인 섬의 이름도 쿼카에서 따왔을 정도로요! 네덜란드의 선장 윌리엄 드 블란미히(Willem de Vlanmigh)는 1696년 섬의 이름을 트 아일란트 로테네스트( ‘t Eylandt Rottenest , 쥐의 둥지 섬이라는 뜻)이라고 붙였죠. 쿼카를 커다란 쥐라고 착각했거든요!

캥거루처럼 돌아다닙니다

캥거루 친척처럼 쿼카는 깡충깡충 뛰거나 손을 사용해 앞으로 나아가면서 움직인답니다.  

나무도 탈 줄 알고요

보통 쿼카가 땅에 있는 모습을 보시겠지만, 커다란 캥거루 사촌과 달리 쿼카는 필요할 때는 나무도 탈 줄 압니다. 2미터나 올라갈 수 있어요! 대개는 먹이를 찾아 올라가죠. 다 먹고 살려고 하는 일 아니겠어요?

먹이나 물이 없어도 오랫동안 살아남을 수 있습니다

쿼카는 통통하고 작은 꼬리에 지방을 모아둡니다. 먹이가 얼마 없을 때 살아남는 수단이죠. 그리고 몇 달이나 물을 마시지 않고 버틸 수도 있습니다. 

먹이를 통째로 먹은 다음 다시 역류시켜 되새김질한답니다!

좀 징그럽게 들리죠? 하지만 이렇게 되새김질을 하면 먹이에 든 영양소를 더 잘 흡수할 수 있습니다. 그리고, 솔직하게 말씀드리자면... 그러든 말든 쿼카는 귀엽죠.

서로 평화롭게 지냅니다

서로 복싱을 하는 캥거루 사촌과 달리 쿼카는 영역 동물이 아닙니다. 기꺼이 서로 영역, 먹이, 보금자리를 나눌 줄 알죠!

어미 쿼카는 일 년에 새끼를 두 마리 이상 낳지 않아요

어미 쿼카는 일 년에 새끼를 두 마리 이상 낳지 않아요. 보통은 한 마리를 낳는 경우가 흔합니다. 일 년 반에서 이 년 정도가 지나면 다 자라고, 평균 수명은 10년입니다. 사람이 관리하는 환경에서는 더 오래 살기도 하죠.

현지 사람들을 귀찮게 한답니다!

물론 이 조그만 천사가 누구를 귀찮게 한다는 건 상상하기 어렵습니다, 인정합니다. 하지만 로트네스트섬에는 쿼카가 너무 많아서 레스토랑이나 가게까지 어슬렁 어슬렁 걸어오기도 한답니다. 이런 경우엔 뻥 내쫓아줘야 하죠! 귀여운 말썽꾸러기 같으니라고!

야행성 동물입니다

쿼카는 야행성이며 낮에는 대부분 자거나 쉬면서 시간을 보냅니다. 하지만 낮에 활동을 하기도 한답니다. 소셜 미디어 피드에서 '쿼카 셀카'라고 한 번만 검색해보세요, 바로 알게 되실 거예요!

만지지 마세요!

귀엽고 친근하게 구는 동물 친구를 보면 얼마나 다가가서 쓰다듬고 싶어지는지 저희도 압니다. 하지만 쿼카를 만지는 일은 엄격하게 금지되어 있습니다. 쿼카, 사람 모두가 병에 걸릴 수 있거든요. 현장에서 적발되면 벌금을 $150나 물 수도 있습니다. 그러니 보면서 예뻐해 주시고, 만지지는 마세요!

완전히 무해하지는 않습니다

보통 쿼카가 온순하게 굴기는 하지만, 야생 동물이라는 점은 늘 주의하세요. 날카로운 발톱과 이빨이 있어, 위협을 받는다는 생각이 들면 가차 없이 휘두를지도 모릅니다! 안전 거리를 유지하면서, 기억하세요... 절대 만지면 안 됩니다!

사람들을 만나면 반가워 하죠... 특히 그 손에 든 먹이를요

이 친구들은 아주 똑똑합니다. 사람들이 얼마나 자기를 좋아하는지 잘 알죠. 그래서 호텔, 캠프장 등지에서 돌아다니면서 멋진 사람들이 먹이를 주길 고대한답니다! 하지만 기억하세요, 언제든 쿼카에게 먹이를 주면 안 됩니다. 벌금 $150, 그리고 추가 벌금이 부과될 수 있어요.

사람 관찰을 좋아합니다!

쿼카가 보기에는 사람이 재미있는 엔터테인먼트 같답니다. 마음에 들면 졸졸 따라다닌다고도 알려져 있죠!

실제로 미소를 짓지는 않지만...

지구에서 가장 행복한 동물이라고들 하지만 이들의 "미소"는 대개 입의 구조 때문에 짓는 것일 뿐입니다. 입을 열고 혀를 쭉 빼서 더 멋진 미소를 보여 주죠! 하지만 워낙 이 친구들 성격이 워낙 좋다보니, 사람을 보고 활짝 웃어준다고 믿더라도 무리는 아니겠죠. 

학명은 SETONIX BRACHYURUS라고 한답니다

"쿼카"라는 이름은 웨스턴오스트레일리아 남서부에 거주하던 원주민인 애보리진 사람들이 붙여준 이름에서 왔습니다. 다음에 수수께끼 대결을 할 때가 있거든 요긴하게 써먹어보세요!

유명 스타도 쿼카를 좋아하죠!

온갖 사람들이 로트네스트섬에 모여들어 쿼카와 셀카를 찍고 싶어 합니다. 로커 피터 웬츠(Pete Wentz), 서퍼 켈리 슬레이터(Kelly Slater), 테니스의 전설 로저 페더러(Roger Federer), 배우 마고 로비(Margot Robbie), 배우 맷 데이먼(Matt Damon)도 그 중 하나죠. 물론 호주가 낳은 스타, 크리스 헴스워스(Chris Hemsworth)도요.

다들 쟁쟁하군요!

쿼카랑 셀카를 찍고 싶다고요? 셀카봉을 챙기세요

멋진 여행의 실례라는 건 알지만, 쿼카와 완벽한 셀카를 남기고 싶다면 쿼카에서 어느 정도 떨어진 거리를 유지해줄 셀카봉을 하나 마련하는 것이 최선입니다. 사진도 더 잘 나오고요!

쿼카는 연약합니다

"재미있는" 사실은 아니지만, 쿼카를 만나러 갈 때 연약한 종이라는 사실을 알아두는 것도 중요합니다. 쿼카를 만지거나 먹이를 주는 행위, 어떤 식으로든 간섭하는 행위를 하지 말라고 하는 이유가 여기에 있죠. 이 귀여운 친구들이 앞으로도 오랫동안 잘 살아가길 바라니까요!

쿼카를 돕는 방법은... 먹는 겁니다

물론 실제 쿼카를 먹자는 얘긴 아니에요! 하지만 마가렛 리버 초콜릿 코(Margaret River Chocolate Co)는  초카 더 쿼카(Chokka the Quokka)라는 초콜릿을 팝니다. 아주 맛있어 보이는 초콜릿 쿼카죠. 수익은 환경 보호 및 연구 프로젝트 기금을 모으는 데 쓰입니다. 그러니 초콜릿을 먹으며 실제 쿼카를 지켜줄 수 있는 셈입니다. 윈윈이란 이런 것 아닐까요!

쿼카를 만날 준비가 되셨나요?

 프레멘틀 프리즌 YHA - FREMANTLE PRISON 또는 퍼스 시티 YHA - PERTH CITY에서 숙소를 예약하세요. 리셉션에서 로트네스트섬으로 가는 페리 일정을 잡아드릴 겁니다. 자전거를 타거나 걸어서 돌아볼 수 있지만, 어떤 방식으로 섬을 탐험하든 비밀스러운 해변, 숨이 멎을 듯 아름다운 산책로와 사랑스러운 쿼카를 보면서 잊지 못할 하루를 보내실 수 있을 겁니다. 장담하죠!

Quokka TA.jpg

사진: 호주 관광청

 

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